#Opinión | ¿Por qué Mariupol?- Por Karin Hiebaum

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La destrucción estratégica de Putin sería acreditada como un éxito para el ejército ruso. Moscú también utilizará la victoria sobre las tropas ucranianas en la ciudad con fines propagandísticos.

¿Por qué el ejército ruso destruyó Mariupol en la guerra de Ucrania? Tan cruel como pueda parecer, desde el punto de vista de la estrategia del jefe del Kremlin, Vladimir Putin; la destrucción de la ciudad predominantemente de habla rusa -con una población anterior de 440.000 habitantes- tiene sentido en términos de estrategia militar y también para un posible “Plan B”, como escriben los medios de habla inglesa.

La drástica demolición por parte de las fuerzas armadas rusas se ajusta al reagrupamiento actual del ejército ruso debido a las pérdidas aparentemente altas y otras dificultades, como con el suministro actual y las líneas de abastecimiento. Las fotografías de Mariupol muestran una ciudad que estaba prácticamente destruida. Los ataques y la destrucción de un hospital infantil y del teatro local, donde murieron unas 300 personas, según fuentes ucranianas; también provocaron críticas e indignación internacional.

Al menos 5.000 personas han muerto desde que comenzó el asedio, según dijo este lunes un portavoz del alcalde de Mariupol. No se reveló cómo se calculó el número. Según información ucraniana, varios miles de personas también han sido deportadas a Rusia. Según Kiev, Moscú los tomaría como rehenes en el conflicto. Sin embargo, no está claro cómo Rusia utilizará a los rehenes.

Según una encuesta de hace 20 años, el 90 por ciento de Mariupol habla ruso. Es por eso que la televisión estatal rusa dijo sobre las imágenes de un vuelo de drones sobre la ciudad completamente destruida que los “nacionalistas ucranianos” eran los responsables.

Desde la anexión ilegal rusa de Crimea en 2014, la ciudad ucraniana ha sido “apretada” por las tropas rusas en Crimea y los separatistas rusos en Donetsk y Luhansk. Desde el punto de vista ruso, las razones para bombardear una ciudad de todas las cosas dominadas por Rusia y aún apuntar a objetivos civiles, son obviamente diversas. La ciudad pretende ser un ejemplo para toda Ucrania y para el liderazgo ucraniano. Las medidas terroristas están destinadas a sembrar el miedo en otras ciudades, como la capital, Kiev. Las comparaciones con la destrucción de la capital chechena Grozny en la guerra de Chechenia, y Alepo en Siria por parte de la fuerza aérea rusa, aparecieron en los medios de comunicación poco después de los primeros ataques contra Mariupol.

Mariupol lleva semanas rodeada y, prácticamente, aislada del mundo exterior. No hay agua ni electricidad, la comida escasea, la infraestructura civil ha sido bombardeada. El presidente de Ucrania, Volodímir Zelensky, describió el lunes la situación en Mariupol como una clara catástrofe humanitaria. Según estimaciones, alrededor del 80 por ciento de la ciudad ya ha sido destruida.

“Está claro que los sitiadores no están interesados en la ciudad, quieren arrasarla, convertirla en cenizas”, dijo la semana pasada el gobierno de la ciudad de Mariupol. Siempre hay esperanza de evacuación para aquellos atrapados en la ciudad que aún no han huido. Pero estos siempre resultan ser quimeras del lado ruso.

Parte de la respuesta al destino de Mariupol es que a Putin tampoco le “importan” los ucranianos de habla rusa, según el sitio web estadounidense Intelligencer. Putin ve a la población de habla rusa solo como un testamento viviente del antiguo imperio ruso o soviético y, en su mitología étnica, deriva de esto el derecho de Rusia a gobernar Ucrania, continúa el portal.

También parece que Putin y los líderes militares rusos calcularon mal cuando conquistaron la ciudad. Aparentemente, el plan era tomar Mariupol con un avance rápido, similar a los planes para conquistar Kiev. En Mariupol, aparentemente, se pensó que la población de habla rusa los recibiría como libertadores. Sin embargo, cuando este no fue el caso, el ejército ruso se dispuso a destruir la ciudad.

La batalla por Mariupol está cargada simbólicamente para ambos bandos. El liderazgo militar ruso y el Kremlin también esperan que tomar la ciudad les dé a las tropas rusas un impulso moral muy necesario, escribe la BBC. La ciudad también fue tomada brevemente por los separatistas ucranianos durante los combates de 2014, pero luego fue recuperada por el ejército ucraniano.

Para Ucrania, por otro lado, es importante mantener la ciudad. Harán todo lo posible para evitar que el ejército ruso lo tome y lucharán hasta el último hombre, dijo recientemente la parte ucraniana.

La destrucción de Mariupol también recibió un impulso ideológico a partir del anuncio de Putin al comienzo de la guerra de que quería “desnazificar” a Ucrania como objetivo de guerra. En Mariupol se encuentra el cuartel general del regimiento Azov. La milicia de voluntarios paramilitares fue fundada por políticos nacionalistas ucranianos en 2014 a raíz del primer conflicto con Rusia y para luchar contra los separatistas prorrusos en la región de Donbass.

Los líderes y miembros de la milicia suelen ser extremistas de derecha o ultranacionalistas y pueden atribuirse a partes de la escena neonazi. El regimiento Azov también se incorporó más tarde a la Guardia Nacional de Ucrania. Si bien se habló de una fuerza de alrededor de 2.500 hombres poco después de la fase de fundación, se dice que la tropa fue diezmada a 900 más tarde.

Mientras tanto, se volvió a hablar de varios miles de luchadores. Aunque Azov solo constituye una pequeña parte de las tropas de combate ucranianas, tiene un lugar importante en la propaganda rusa, como escribe Intelligencer. Con su elección de palabras de “desnazificación”, Putin sugirió que todo el gobierno ucraniano está socavado por el nacionalsocialismo o está colaborando con los neonazis.

Puente terrestre entre Crimea y las zonas separatistas, Mariupol es extremadamente importante geográficamente. Con la caída de la ciudad, se puede crear un corredor terrestre, un puente terrestre, entre Crimea, que Rusia anexó ilegalmente en 2014, y la región de Donbass dominada por los insurgentes, escribe el Wall Street Journal. Ese también es el “Plan B” de Putin, continuó el periódico. Según los expertos militares, tomar Mariupol es, por lo tanto, un importante objetivo de guerra para Moscú. Sería acreditado como un éxito estratégico para el ejército ruso, escribe la BBC. Moscú también utilizará la victoria sobre las tropas ucranianas en la ciudad con fines propagandísticos.

Mariupol también es extremadamente importante económicamente. El principal productor de acero del país, Metinvest, está ubicado en Mariupol. Las fábricas han sido bombardeadas recientemente por el ejército ruso. Rusia también está tomando medidas contra los competidores económicos. La destrucción total o parcial de la industria pesada ucraniana afectaría al país con extrema dureza, no solo económica sino también militarmente.
En casos extremos, uno dependería de adquisiciones en el extranjero, al menos por un tiempo, como escribe Intelligencer. La anexión del este de Ucrania se volvería económicamente más lucrativa para Rusia a través de Mariupol, continuó el agente de inteligencia.

Por el contrario, la pérdida de la ciudad o región afectaría duramente a Ucrania tanto económica como militarmente. Con la toma de Mariupol o su completa destrucción, Rusia habría conquistado más del 80 por ciento de la costa ucraniana en el Mar Negro. Se dice que Ucrania quedaría entonces aislada del comercio marítimo en el Mar Negro y, por lo tanto, más lejos del resto del mundo. Mariupol es el puerto más grande e importante de la región del mar de Azov. La exportación ucraniana de acero, carbón y cereales también pasaba por Mariupol, por ejemplo, hacia Oriente Medio, pero mucho más allá a través del Mediterráneo.

Por Karin Hiebaum

Profesora universitaria,

psicóloga y corresponsal en Europa

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